Gerald Edelman entre as máquinas (mentes e máquinas #8)

Para o neurobiólogo Gerald Edelman, o cérebro, à semelhança do sistema imuntário, opera selectivamente ao longo do tempo de vida do indivíduo. Neste contexto, o desenvolvimento de circuitos neuronais no cérebro leva a uma extrema variação anatómica no plano microscópico que é consequência de um processo de selecção contínua, sendo que um dos elementos mais salientes a conduzir este processo de selecção é o facto dos neurónios que disparam conjuntamente se ligarem conjuntamente («neurons that fire together, wire together» (2006, p. 28) mesmo na fase de desenvolvimento fetal. O que é importante salientar é o modo como estamos perante uma estrutura cujas estabilidade e coordenação dependem da plasticidade e da complexidade. E que a plasticidade e a complexidade fazem supor também uma abertura à experiência e à enculturação. Edelman recusa assim as ideias de computação e de informação que se associam imediatamente ao empreendimento cognitivo, presumindo sempre que a computação é after de fact, isto é, que uma máquina corre porque foi programada para correr. Mas imagine-se que o programa é uma resposta selectiva (que programa seria este e a que corresponderia?) ao problema da vida e da cognição? Talvez possamos então dizer que a natureza está do lado das máquinas. Ler Edelman a par de George Dyson (2012), poderá ser essa a oposta.

Bibliografia

Dyson, George (2012 [1997]) Darwin among the machines, Londres, Penguin.

Edelman, Gerald (2006) Second nature: brain science and human knowledge, Yale, Yale University Press.

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